posted in: Zanimljivosti | 0

Magična moć čajeva

‘Čaj je religija umjetnosti življenja’ – uzrečica je po kojoj je poznat Japanac Okakura Kakuzo, autor kultne “Knjige o čaju” s početka 20. stoljeća.

Ujutro nas budi i daje energiju, popodne i navečer opušta, umiruje i uspavljuje, ljeti osvježava, smanjuje znojenje i čisti organizam od toksina, a zimi grije i opušta.

Od zelenog do hibiskusa, bijelog ili kamilice, čajevi su puni flavonoida i imaju brojne zdravstvene blagodati. Studije su otkrile da mogu pomoći u borbi s bolestima srca, dijabetesom i rakom, pospješiti mršavljenje te pomoći u smanjenju kolesterola.

Na istoku se tisućama godinama smatraju ključem dobrog zdravlja, sreće i mudrosti, dok su na Zapadu istraživači posebno orijentirani na otkrivanje prednosti brojnih vrsta čajeva. Najkvalitetniji dolaze iz Japana i Kine, dok Afrika, Južna Amerika i Indija također imaju svoje poznate vrste.

Odlična su alternativa ispijanju kave. Imaju manje kofeina u sebi i utvrđeno je da njihovi spojevi – flavonoidi imaju povoljno djelovanje na srce kao i određena antikancerogena svojstva.

Dvije velike grupe čajeva su:

  • čaj od biljke Camelia sinensis i
  • biljni čaj koji se dobija od raznih ljekovitih biljaka.

Svi listovi čaja (osim biljnih i voćnih) potječu od istog grma zimzelene biljke Camellia sinensis. Listovi su tamnozelene boje i bez mirisa, dok su cvjetovi bijeli, krupni i imaju vrlo ugodan miris.

images

4 glavne vrste čaja su: zeleni, crni, bijeli i oolong, koji nastaju od biljke naziva Camellia sinensis.

Zeleni, crni, bijeli, oolong i pu-erh čaj porijeklom su iz Kine i Indije i sadrže jedinstvene antioksidanse koji se zovu flavonoidi. Najmoćniji od njih, poznat kao ECGC, pomaže u borbi protiv slobodnih radikala koji mogu dovesti do raka, srčanih bolesti i začepljenih arterija. Svi one sadrže kofein i tanine, koji utječu na mozak i pojačavaju budnost. Što su više obrađeni, obično sadrže manje polifenola koji sadrže flavonoide. Oolong i crni čajevi su fermentirani zbog čega sadrže niže koncentracije polifenola od zelenog čaja, no njihova antioksidativna moć je također visoka.

Evo što su neke od studija pokazale o potencijalnim zdravstvenim prednostima čaja:

Zeleni čaj: Sadrži šest osnovnih polifenola, poznatih kao katehini. Ima visoku koncentraciju EGCG – najaktivnijeg i najviše istraženog katehina zelenog čaja. Antioksidansi zelenog čaja mogu spriječiti začepljenje arterija, smanjiti rizik od neuroloških poremećaja poput Alzheimerove i Parkinsove bolesti, smanjiti rizik od moždanog udara, poboljšati razinu kolesterola te imaju i antikancerogena svojstva.

Crni čaj: Napravljen s fermentiranim lišćem, crni čaj ima najviše kofeina. Istraživanja su pokazala da štiti pluća od oštećenja uzrokovanih izlaganjem duhanskom dimu te također može smanjiti rizik od moždanog udara. Ljudi koji dnevno piju tri do četiri šalice crnog čaja smanjuju rizik od srčanog udara čak do 21%.

Bijeli čaj: On je nefermentiran i radi se od vrlo mladog lišća. Jedna je studija pokazala da bijeli čaj ima najmoćnija antikancerogena svojstva u usporedbi s više prerađenih čajeva. Njegov okus je blag te smanjuje rizik od kardiovaskularnih oboljenja i pojave raka. Osim toga, istraživanja pokazuju da on pomaže i ljudima koji imaju dijabetes.

Oolong čaj: sličan je crnom čaju, ali je bogatijeg okusa. Sadrži antioksidante koji pomažu uništiti slobodne radikale. Studija iz 2003. godine pokazala je da posjeduje moćnije antioksidante u odnosu na crni čaj, no manje moćne u odnosu na zeleni čaj. Može ubrzati metabolizam, što ubrzava oksidaciju masti i poboljšava njihovo sagorijevanje te pomoći u smanjenju krvnog tlaka i spriječiti hipertenziju.

Pu-erh čaj: ima najviše teina (kofeina) od svih čajeva. Pu-erh se radi iz roda Camellie Sinesis zvane Dayeh, podvrste velikog lista.

Pravim čajem pu–erh smatra se samo onaj koji dolazi iz kineske poznate čajne pokrajine Junan. Ovaj hladno fermentirani čaj sadrži brojne vitamine, poput vitamina B1, B2, C i E, te minerale kalij, magnezij, kalcij i željezo.

Istraživanja potvrđuju da smanuje razinu kolesterola u krvi, poboljšava probavu, jača imunitet, regulira krvni tlak, štiti srce i krvne žile, pospješuje mršavljenje te povoljno djeluje na rad prostate.

Prednosti biljnih čajeva:

Biljni čajevi se rade od svježeg ili sušenog cvijeća, lišća, sjemenki i korijenja. Imaju niže koncentracije antioksidansa od zelenog, bijelog, crnog i oolong čaja.

Vrste uključuju đumbir, ginkgo bilobu, ginseng, hibiskus, jasmin, šipak, mentu, crveni čaj, kamilicu i echinaceu.

Rezultati pojedinih istraživanja usmjerenih na zdravstvene blagodati biljnih čajeva:

Čaj od kamilice: Antioksidansi čaja od kamilice mogu spriječiti komplikacije od dijabetesa, kao što su gubitak vida i oštećenje živaca i bubrega, te razvitak i rast stanica raka.

Echinacea: pomaže u borbi protiv prehlade

Hibiskus: Jedno istraživanje je pokazalo je da pijenje tri šalice čaja hibiskusa dnevno spušta krvni tlak.

Rooibos (crveni čaj): Južnoafrička biljka koja je fermentirana. Iako sadrži flavonoide s antikancerogenim djelovanjem, medicinske studije su ograničene.

Zdravstvene prednosti instant čajeva

Instant čaj može sadržavati vrlo malu količinu stvarnog čaja i puno šećera ili umjetnih sladila zbog čega je uvijek potrebno provjeriti sastojke čaja na etiketi.

Što se tiče ljekovitog djelovanja čajeva iz filtar-vrećica ono je znatno slabije, a okus siromašniji.